Year 2020 / Volume 27 / Number 5


Identification of signs and symptoms for the diagnosis of discogenic low back pain: mapping review

Rev. Soc. Esp. Dolor. 2020; 27(5): 292-297 / DOI: 10.20986/resed.2020.3803/2020

Sara Henao, Juan Carlos Acevedo, Luis Eduardo Basto, Isabel del Socorro Moreno


Objective: Low back pain is one of the most common pathologies in adult population. Its economic burden to the health system and its impact on quality of life and function, makes it a relevant theme. In most of the cases the etiology of pain can be delimitated but a diagnostic scale for discogenic low back pain (DLBP) is not available. Reviewing the most frequent signs and symptoms of DLBP in literature may improve the approach to the patient with pain. Additionally, it may aid the creation of a pilot diagnostic scale for DLBP.
Materials and methods: A systematic review of literature was done over the last 20 years in MEDLINE and BIREME. A mapping review of the most frequent symptoms and signs (clinical and imaging) used to suspect DLBP was conducted. A total of 1010 articles were reviewed, 103 of which were selected to analyze the frequency of reporting signs and symptoms included in the diagnosis.
Results: In the mapping review, the most frequent symptom was axial low back pain, followed by the absence of radicular pain. A lower frequency of description was observed in the literature regarding the signs associated with disc pain, finding mention only in 12 % of the articles of biphasic movements when passing from sitting to standing. The centralization of pain to the physical examination, a positive vibration test and the absence of improvement with facet and sacroiliac infiltration, were other signs found in the review. As for the diagnostic images, the Pfirrmann scale had the highest frequency of appearance, followed by the HIZ (High intensity zone) and Modic changes.
Conclusions: Low back pain is a complex pathology in its treatment and its consequences in the lives of patients. Diagnosing DLD can improve how we manage patients. Symptoms and clinical and radiological signs have a greater diagnostic impact when used together. The characteristics with the highest frequency of appearance in the literature were selected to generate a pilot scale, which should be compared to the gold standard in DLD, discography.


Objetivo: El dolor lumbar constituye una de las patologías con mayor prevalencia en la población adulta. Su carga económica para el servicio de salud e impacto en la calidad de vida y funcionalidad de los pacientes lo convierte en un tema de suma relevancia. En la mayoría de los casos es posible atribuir el dolor a una de las estructuras de la columna lumbar; sin embargo, no existe una escala diagnóstica que permita diferenciar el dolor lumbar de origen discogénico (DLD). La revisión de los signos y síntomas del DLD más frecuentes en la literatura permite un mejor abordaje al paciente con dolor lumbar, y a la vez una aproximación a la creación de una escala diagnóstica piloto para definir DLD.
Materiales y métodos: Se realizó una búsqueda sistemática de la literatura de los últimos 20 años en MEDLINE y BIREME, a partir de la cual se realizó una revisión de mapeo del reporte de los signos y síntomas comúnmente utilizados para sospechar DLD. Se revisaron un total de 1010 artículos, de los cuales se seleccionaron 103 para analizar la frecuencia de reporte de signos y síntomas incluidos en el diagnóstico.
Resultados: En la revisión de mapeo el síntoma más frecuente fue el dolor lumbar axial, seguido por la ausencia de dolor radicular. Se observó menor frecuencia de descripción en la literatura en torno a los signos asociados al dolor discal, encontrando mención solamente en el 12 % de los artículos de movimientos bifásicos al pasar de sedestación a bipedestación. La centralización del dolor al examen físico, el test de vibración y la ausencia de mejoría con bloqueo facetario y sacroiliaco fueron otros de los signos encontrados en la revisión. En cuanto a las imágenes diagnósticas, la escala de Pfirrmann tuvo la mayor frecuencia de aparición, seguida de los cambios HIZ (High intensity zone) y Modic.
Conclusión: El dolor lumbar es una patología compleja en su tratamiento y en sus consecuencias en la vida de los pacientes. El diagnóstico del DLD puede mejorar el enfoque del paciente. Los síntomas y signos clínicos y radiológicos tienen mayor impacto diagnóstico cuando se usan en conjunto. Se seleccionaron las características con mayor frecuencia de aparición en la literatura para generar una escala piloto, que debe ser comparada con el patrón de oro en DLD, la discografía.

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Tablas y Figuras

Table I

Figure 1

Table II

Table III

Table IV

Table V

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Henao S, Acevedo J, Basto L, Moreno I. Identification of signs and symptoms for the diagnosis of discogenic low back pain: mapping review. Rev Soc Esp Dolor 2020; 27(5): 292-297 / DOI: 1020986/resed20203803/2020

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Ficha Técnica

Recibido: 24/03/2020

Aceptado: 07/09/2020

Prepublicado: 14/09/2020

Publicado: 16/10/2020

Tiempo de revisión del artículo: 162 días

Tiempo de prepublicación: 174 días

Tiempo de edición del artículo: 206 días


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