Year 2019 / Volume 26 / Number 5


Epidural betamethasone injection in lumbosacral radicular syndrome: effi cacy evaluation for interlaminar and transforaminal approaches

Rev. Soc. Esp. Dolor. 2019; 26(5): 263-269 / DOI: 10.20986/resed.2019.3700/2018

Pablo Jorge Castroman Espasandín, Marta Surbano, Santiago Ayala, Ana Schwartzmann, Sofía Castelli, Giannina Varaldi


Introduction: Betamethasone is a frequently used steroid for epidural injection, recently incorporated in the Uruguayan pharmaceutical market.
Aims: The aim of this study is to evaluate the efficacy of parasagittal interlaminar and transforaminal epidural betamethasone in unilateral lumbosacral radicular syndrome, utilizing the Brief Pain Inventory (BPI).
Material and method: Is a prospective study comparing parasagittal interlaminar and transforaminal epidural betamethasone. Patients with chronic unilateral lumbosacral radicular pain were included. The BPI was administered before and one month after epidural injections.
Pain intensity was measured by the Visual Numeric Scale (VNS, question 6 of the BPI) and the Intensity Score. Interference of pain in daily activities was measured by the Interference Score. Satisfactory responses to injections were considered with a 2 points reduction in VNS. The statistical evaluation was performed by paired an unpaired T test to continuous data and Chi Square to evaluate proportions. A p value less than 0.05 was considered statistically significant.
Results: Fifty four patients were treated with epidural betamethasone. In 29 the parasagittal interlaminar route was utilized while 25 were treated by the transforaminal route. A 20 % reduction in baseline VNS was observed with the interlaminar route and 36 % reduction with transforaminal approach. Intensity and Interference Scores were also reduced. This reductions were statistically significant when comparing to baseline data (paired t test) but differences between groups were not significant (unpaired t test). However the number of positive responses as defined above was greater in the transforaminal group, 64 % versus 38 % in the interlaminar group, statistically signifi cant difference using the Chi Square analysis (p=0.01). In patients with positive responses, interlaminar and transforaminal betamethasone produce clinical and statistically significant reductions in pain intensity and interference, without difference between groups.
Conclusion: Epidural betamethasone produced a reduction in pain intensity and interference utilizing the BPI, by the two routes utilized to access the epidural space. Although no statistically differences were observed in this reductions between groups, the frequency of positive responses were higher when the drug is administered by the transforaminal route. Epidural interlaminar parasagittal betamethasone injection is a reasonable alternative to the transforaminal route, without the neurologic complications described utilizing this technique.


Introducción: La betametasona es un esteroide utilizado en las inyecciones epidurales, de reciente incorporación en Uruguay.
Objetivos: Evaluar la eficacia de la inyección epidural de betametasona administrada por los abordajes interlaminar parasagital y transforaminal en pacientes con dolor radicular lumbosacro unilateral crónico, utilizando el Inventario Abreviado de Dolor.
Material y método: Estudio prospectivo aleatorizado que compara la administración de betametasona por ambos accesos, interlaminar parasagital y transforaminal. El IAD se aplicó previamente y al mes de las inyecciones epidurales. La intensidad del dolor se midió por la Escala Visual Numérica (EVN) obtenida de la pregunta 6 del IAD y el Índice de Intensidad. También se midió la interferencia funcional producida por el dolor mediante el Índice de Interferencia. Se estableció como respuesta satisfactoria un descenso de 2 puntos en la EVN basal al mes de los procedimientos, definiendo a estos pacientes como respondedores. Se utilizó la prueba t de Student y de Chi cuadrado para el análisis estadístico, tomando un valor de p < 0,05 como significancia estadística.
Resultados: Un total de 154 pacientes recibieron betametasona epidural. En 29 de ellos se realizó un abordaje interlaminar parasagital y en 25 transforaminal. La betametasona administrada por la vía interlaminar parasagital redujo la puntuación en la EVN un 20 %, y por la vía transforaminal en un 36 %. Estas diferencias fueron estadísticamente signifi cativas cuando se compararon los datos basales y los obtenidos al mes de los procedimientos (prueba t de Student para muestras pareadas), sin encontrarse diferencias estadísticamente significativas entre grupos (prueba t de Student para muestras independientes). Los Índices de Intensidad e Interferencia también fueron reducidos por la inyección epidural de esteroides, sin diferencias significativas entre ambos accesos. La frecuencia de respuestas satisfactorias fue mayor en el grupo tratado por vía transforaminal, 16/25 (64 %) frente a 11/29 (38 %) en el grupo tratado por vía interlaminar, diferencia estadísticamente significativa, con un valor de p = 0,01 (prueba de Chi cuadrado). En aquellos pacientes definidos como respondedores, la betametasona administrada por los dos abordajes produjo una reducción clínica y estadísticamente significativa del dolor y de su repercusión evaluados por el IAD, sin encontrarse diferencias significativas entre los abordajes.
Conclusión: La inyección de betametasona epidural administrada por vía interlaminar parasagital y transforaminal redujo la intensidad del dolor y su interferencia funcional en pacientes con dolor radicular crónico. Los abordajes interlaminar parasagital y transforaminal fueron similares en eficacia, aunque con una frecuencia de respuestas satisfactorias mayor en los pacientes tratados por vía transforaminal. La inyección interlaminar parasagital de esteroides es una alternativa válida a la vía transforaminal, sin sus riesgos neurológicos.

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Tablas y Figuras

Figure 1

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Rev. Soc. Esp. Dolor. 2019; 26(2): 70-71 / DOI: 10.20986/resed.2019.3735/2019

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Castroman Espasandín P, Surbano M, Ayala S, Schwartzmann A, Castelli S, Varaldi G, et all. Epidural betamethasone injection in lumbosacral radicular syndrome: effi cacy evaluation for interlaminar and transforaminal approaches . Rev Soc Esp Dolor 2019; 26(5): 263-269 / DOI: 1020986/resed20193700/2018

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Ficha Técnica

Recibido: 28/07/2018

Aceptado: 19/03/2019

Prepublicado: 11/06/2019

Publicado: 07/10/2019

Tiempo de revisión del artículo: 172 días

Tiempo de prepublicación: 318 días

Tiempo de edición del artículo: 436 días


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ISSN: 1134-8046   e-ISSN: 2254-6189

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